Minecraft Earth:在现实中开启像素之旅

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卓越
立即体验

自《我的世界》十周年庆典首次亮相之后,AR 手游《我的世界:地球(Minecraft Earth)》便吸引了世界范围的关注。笔者参加了微软举办的媒体试玩活动,为大家带来第一手游戏体验。《我的世界:地球》将于今夏开启封闭测试,感兴趣的玩家可点击此处申请封测资格,参与申请即送可用于所有版本的《我的世界》皮肤。

微软于 2019年5 月 17 日公布了先前预告的《我的世界》新作。这是一款为安卓与 iOS 手机设计的,名为《我的世界:地球》的增强现实(AR)免费游戏。游戏计划将在今年夏日进行封测,可能会现在特定地区开放,随后再逐步扩展至全球范围。玩家可以在现实世界收集《我的世界》中的方块,在公共场合参与一些 AR 迷你游戏,并搭建一些能够同他人分享与探索的虚拟建筑。

以上就是游戏公布的一些主要内容。然而,还是有许多地方值得深究与探索。《我的世界:地球》到底是一款怎样的游戏呢?

我用较短的时间去体验了《我的世界:地球》,总结下来就是:这款游戏和《精灵宝可梦 Go》很相似,不过更为深入,内容更丰富,更具有野心,并且游戏技术也更加先进。我的手机成为连接游戏与现实世界的一道传送门,正如微软高管所言,「《我的世界》无处不在。」游戏将《我的世界》中的建筑方块带入了现实世界。以下是当天发布的一则游戏预告片。

《我的世界:地球》预告片

《我的世界:地球》适用于拥有六轴定位跟踪功能的安卓与 iOS 手机,并使用了苹果与谷歌的 ARKit 与 ARCore 软件。

五大要素

让我们把这款游戏分成 5 个部分单独品味。值得注意的是,该游戏目前仍处于开发阶段。在近期的一次媒体活动中,我体验了全部 5 类要素的活动,是的,游戏的各个部分都运行良好,我也玩得很开心。不过,游戏尚处于未完成阶段,我也是在公关路演的理想情况下去体验的游戏。以下描述都是我个人的主观体验。

可采集资源

带上手机走出大门,就像使用地图应用一样,我一边看着手机一边沿着街道行走。《我的世界:地球》里的地图用图标向我展示了几个附近的地点。

这些图标代表着「可采集资源」。一些可以从远距离点击屏幕收集的基础资源。《我的世界》玩家应该都熟悉这些建筑材料。我点击收集之后,它们就收入我囊中了。因为之前玩过《我的世界》,我大致了解需要什么材料来制作工具和武器。我可以通过一个简单的制作机制来制作我需要的工具。

冒险活动

旅程继续进行,我走进了一篇类似当地公园的开放区域,就是那种小孩经常去玩的地方。《我的世界:地球》告诉我,在附近有一个虚拟游乐区,名为「冒险」,会带来一些基于《我的世界》元素的小型互动体验。我走到图标所示的位置。这里的活动显然要比之前遇到的收集内容更加有料。

其他人早就到了。他们正以一种古怪的姿势挥舞着手臂。我举起了自己的手机,便看到了一座《我的世界》风格的城堡,坐落于于现实世界的两棵树之间。

现在,我通过手机看到守卫城堡大门的敌人了。在屏幕的提示下,我挑选了一把武器并朝着敌人挥舞起来。此时我和身旁的其他人一样,都置身于虚拟的游戏之中。我们击败了敌人并获得了更多的建筑材料作为奖励。

我和这些新朋友们愉快地打成了一片。他们告诉我,这里是《我的世界:地球》的一个活动地点。昨天这是一座矿山,前天则是一道瀑布,明天也许会是一座动物园。

本质上,这座当地的公园已成为一个不断变化的虚拟游乐场。我觉得附近的孩子们都会知道这个游玩的地方,就跟他们知道其他的公共游乐设备一样。我回到家里,继续体验游戏的第三部分内容。

建造

在厨房里,我用手机在桌上放置了一个类似全息投影的平面游戏区。如果收集到足够的材料,就可以利用建造工具,随心所欲地打造任何东西。

我决定重建一个凡尔赛宫。(假设我已经收集了很多材料,而且我自己也创意非凡吧。)打造凡尔赛宫花费了很长的时间,但过程乐趣十足。我的家人们也加入了我的创作,他们使用自己的手机,用自己的角色为我的杰作添砖加瓦。我们彼此分享资源,交换特别的建筑方块。创作的过程充满了乐趣。最后,我的凡尔赛宫闪亮登场。

探索

我和我的家人前往花园。我选择将凡尔赛宫放置在草坪上。现在,我和我的家人一同置身在建筑之中。我们走过拱形的走廊,欣赏着内部的艺术品。我还布置了镜厅,让窗户都朝向花园底部的玫瑰花坛。透过虚拟的窗户,我们欣赏着花园里的朵朵芬芳。

但乐趣不止于此,我的家人们可不知道我在凡尔赛宫里放置了《我的世界》中的敌人。当我们进入皇家教堂时,他们向我们发动了攻击。这是一场生死大战,最终我们取得了胜利。我们一致认同该把这件作品公开,让其他玩家也一同体验。

分享

因此,我把我的作品带出了家门,放置在一个合适的位置。在往来的玩家中,有的人愉快地享受着我的作品,有的人则热衷于与僵尸对战,还有些人企图拆掉我的作品。不管他们做什么,问题都不大,因为我的凡尔赛宫已经存档,我可以随时把它提取出来。玩家不能互相攻击,人们只能对抗游戏中的敌人。

我也可以通过分享链接来分享我的建筑。分享出去的建筑只是一个副本,人们可以随心所欲地体验这个建筑,不过,他们并不能拆掉方块来获取资源。

科技交融的产物

《我的世界:地球》的公布恰逢游戏十周年纪念。在微软内部,该项目代号为「热那亚(Genoa)」,以探险家哥伦布的出生地命名。微软早在 2014 就收购了《我的世界》的开发商 Mojang,并花费数年时间扩大玩家群体,该游戏的玩家已经多达 9100 万人。据微软称,美国几乎一半的小孩都玩过《我的世界》。

《我的世界》的核心魅力在于其高度自由,玩家在游戏中可以尽情地探索、建造、分享、战斗,书写自己的故事。而这一点也正是《我的世界:地球》的起点。

四年前,微软使用旗下尖端 AR 外设 HoloLens,展示了全息版本《我的世界》的样貌。结果证明这个版本还需要时间完善。然而,与之相比,《我的世界:地球》则更具活力,商业上来说也更亲民。游戏采用了各式新兴技术以在世界各地构建虚拟游乐场。部分得益于无处不在的手机以及高速发展的掌上科技。新的 iOS 和安卓手机已经做好了迎接 AR 的准备,这意味着它们已经能够在现实世界中投放虚拟图像。另一部分科技则是 Wi-Fi GPS 的应用和精细的全球虚拟地图,实现了更精准的定位追踪。《我的世界:地球》运用了微软的 Azure 技术识别现实世界中的三维空间。

每次体验冒险模式时,手机摄像头都会更详细地采集周边环境,创造出一个固定物体(比如树和建筑)的相对平面图。进一步确保了冒险模式相对所有人都能在完全相同的位置展开。这项技术还保证了游戏在春夏秋冬四季都正常显示,当周遭环境如草、树叶和积雪发生变化、可能混淆算法时都能正常工作。

我觉得 Azure能够「看见」,记录和处理我通过手机看到的事物,这点有些令人毛骨悚然。但我被告知,Azure 所分析的图像是抽象的点状集合,而非真正意义上的照片,并不会侵犯个人隐私。可以说,《我的世界:地球》对微软的部分价值是因为其使 Azure 平台的功能和影响力更加强大。不久前,微软宣布与竞争对手索尼合作,后者的 PlayStation Now 串流服务将采用 Azure。

因此,微软使用 Azure 分析世界,并使用各种算法来确定冒险活动的合理位置,排除了像大海、人行道和繁忙市中心这样地方,同时不断搜寻公园这样安全且开放的区域。据一位开发者称,游戏的大致目标是「每个街区都至少有几个游戏地点。」每个地点都会经由真人线下检查,确保不会被放置在像工地这样的地方。

一位发言人告诉我,游戏将带有家长监控和隐私保护机制,比如游戏时长限制,而且游戏的位置将坐落在更大众化和安全的地方。一般来说,冒险活动将放置在已被人们所熟知的游玩场所。「我们会先假设整个世界都非常危险,之后我们再开始寻找一些安全的游玩地点,」发言人说道。

人们能够向微软提议游玩地点,或是抱怨一些糟糕的选址。因此,如果一个业主不喜欢人们围在他的商店橱窗外,他们可以对此抱怨,而收到反馈后这个游戏地点将被转移。

云计算、可视化数据处理、精细的 GPS 映射,大规模地使用拥有 AR 功能的手机,这一切技术交汇起来就促成了《我的世界:地球》诞生。然而,从许多层面上来看,这款游戏依然面临巨大的挑战。包括安全性、商业化、消息传递以及游戏内的经济体系。然后最大的问题是,这款游戏真的可行么?

这游戏可行么?

在媒体活动中,公关人员和《我的世界》开发者引领着我在华盛顿州雷德蒙德的微软学院附近散步。那天阳光明媚,我穿过购物区,拿出手机点击采集按钮并开始兴致勃勃地收集起资源来。收集东西的过程的确很有趣,每次获得奖励都会看到一段小动画,而且我也知道自己正在赚取可以打造武器和工具的资源。

目前,地图上的图标还都是通用图标,但等游戏正式上线后,这些图标将会随特定的资源,比如木材或铁而有所不同。

在任何特定的时间下,考虑到人们的实际使用情况,世界范围内的资源生成都是一个数学上的难题。资源并不是无限的,如果我需要或是想要获得任何东西,就必须自己去赚取。幸运的是,我在我家附近找到了许多资源;每个街区基本都有两到三个物资点。我也能够从远处收集物资,这样我就不必冒着横穿马路的风险专门去收集物品了。

微软不愿透露任何有关游戏盈利方面的细节,因此我并不确定玩家是否可以花钱购买资源。据官方说法称,盈利问题还在商议中。「营收指标并不代表成功,」一位发言人称。「我们的财务状况良好,因此我们不必过多地关注这款游戏的营收。」

我们一行人走进一个布满树木和灌木丛的自然区域,中间有一条自行车道蜿蜒而过。有几次,由于我们都太过专注于手机中的内容而忽略了周遭环境,所以不得不停止游戏为自行车手让路。这也体现出了当今社会手机泛滥的弊端。

我们来到了一个冒险地点,地上有一个巨大的矿洞,里面有一些敌人。我点击屏幕底部打开库存并装备了一把剑。我可以随时从八种工具和武器中挑选一个来装备,并且能够根据需要随时切换。

我们要干掉敌人并收集奖励。所有人都在打僵尸,场面显得有些混乱。于是我拿着手机转移到了冒险地点的后方,这样可以有多一点空间。游戏感受到了我的意图,一切都运行正常。我唯一做不了的事就是爬进洞里,因为在现实中这个坑洞并不存在,只是 AR 呈现出来的影像。

我们完成了冒险活动并继续前进。这个冒险活动进入了冷却状态,一小时后将再次开放。如果我愿意的话,可以过一会再回来继续游玩。下次冒险活动的主题是随机的,没人知道会是什么。可能是摘鲜花、解谜或者喂食动物。一系列的冒险游戏遍布世界各地,它们像沙漠中的绿洲,突然出现又神秘消失。

在完成冒险活动后,我得到了一些游戏中的红宝石货币,可以用来购买游戏物品,我的角色也得到了升级。升级非常重要,意味着我可以解锁更高级的资源,建筑方块和制作配方。相信《我的世界》玩家对这些内容并不陌生。

建造盘(Build Plate),《我的世界:地球》预告片中有出现

升级意味着可以拥有更多的建造盘(Build Plates)。建造盘越多,可制作、保存及分享的建筑就越多。如果玩家们想要更多更大的建造盘,但又不打算通过自己的努力获得的话,《我的世界:地球》大概率也会提供氪金获取的途径。

回到微软的办公室内,我们试玩了基本版的建造盘,使用手机浏览一个水上乐园。和其他玩家一样我可以四处移动方块,整个建造盘的视觉风格就如同一个等距视角的《我的世界》。一些方块的材质看起来更光滑,动态阴影和光照效果与 AR 很契合。

我们东搞搞,西弄弄,测试着游戏的极限,但一切都运转良好。我用石头方块来转移瀑布的水流,其他人则搭建了蓄水池,看着水渐渐溢出来。

微软曾在一次建造测试中同时动用了 20 名玩家,「但场面会有点拥挤」开发人员说道。到目前为止,最大的建造盘达到了 64 平方米的规模。

总结下来,游戏的确行得通。我的体验是,有时场面会让人感觉有点混乱,冒险模式也过于简单。但肯定的是,这是一款面向大众的 AR 版《我的世界》。在尝试过游戏后,我很想看看人们都会创造出怎样的作品。我认为艺术家们创造建筑,并将其投放在知名地点会是一件很酷的事,就如同旅游景点一样。微软也有允许用户售卖自己创作内容的历史,这将是一个超乎常规的迷你游戏市场。一位发言人表示,这部分内容将在未来推出。

基于微软阐述的愿景,以及他们对自家技术的自信,我对这款游戏十分憧憬,很期待能和家人一起体验。这是目前我在 AR 领域所见过的最前卫的作品。虽然我体验的是一个非常基础的版本,但今年夏天开启的封测值得大家拭目以待。也许本次测试会有上万个名额,预计获取封测资格的门槛将会非常之高。

微软已于19年夏天《我的世界:地球》的封测申请,参与申请即可获得可用于任何版本《我的世界》的免费皮肤。不过请注意:封测申请需要提供大量个人信息。游戏是否会登录中国大陆目前尚不得知。

Minecraft Earth:在现实中开启像素之旅
优势
基于位置的虚实结合,玩法新颖
IP接受度高,玩家众多
大厂出品,游戏品质有保证
劣势
内测区域暂不包括国内大陆用户
虚实结合感需要加强,部分位置有明显割裂感
长时间游戏体验比较容易劳累
90
卓越
立即体验